Нарядно, вкусно, практично…

Во всём мире известен праздник Хэллоуин, для создания классических атрибутов которого из тыкв делают фонари. Однако об этом празднике чуть позже, а пока поговорим о другом, не менее, а то и гораздо более значимом празднике американской культуры – Дне Благодарения. Тыква во всём своем многообразии, равно и как фонарь, и как основа для пирога была бы невозможна без этого праздника. И так, что же это за торжество?

В ноябре 1620 года группа пилигримов высадилась на американских берегах, спасаясь от религиозных преследований в родной Англии. Вскоре ударили морозы, урожая не было, и многие погибли от голода и холода. А вот весной выжившие пилигримы завязали дружественные отношения с индейцами. Индейцы научили их выращивать кукурузу и тыкву. Первый урожай был собран ранней осенью, на празднике были те самые индейцы, раскрывшие секрет культивирования этого волшебного овоща – тыквы. Празднование длилось несколько дней, и тыкву и её производные – каши и пироги – поглощали с удовольствием как индейцы, так и пилигримы. В 1789 году президент США Джордж Вашингтон особым указом сделал праздник официальным. Теперь День Благодарения отмечается в последний четверг ноября. И традиционное блюдо на этом празднике – тыквенный пирог, а также тыква печёная, каша из тыквы и так далее. Из тыквы делается пюре, которое хранится в холодильнике и идёт на супы.

Также в США проходят конкурсы на самую большую тыкву. Они могут быть как местного значения, так и национального. Вес самой большой тыквы на последнем чемпионате составил 900 с небольшим килограммов. Интересно, что к участию в конкурсе допускаются овощи без видимых повреждений, и выращенные естественным путем.

Ещё одна забава в США, связанная с тыквами, – так называемый чемпионат по метанию тыкв — Pumpkin Chunkin’. Берётся механическая праща или рогатка, или же пневматическая пушка, в неё загружается плод (массой не более 4 кг) и запускается. Побеждает тот, чья тыква пролетит дальше. Последний рекорд – 1432 метра.
Еще эти оранжевые овощи вдохновляют на создание произведений искусства. Художница Сью Беатрис, проживающая в Нью-Йорке, делает из тыкв настоящие чудеса, вырезая скульптуры по мякоти.

Ну и, наконец, знаменитый Хэллоуин. Раньше всем известные фонари для этого праздника делались из репы, и лишь потом стали использовать тыкву, так как это было дешевле. Чтобы вырезать страшную рожицу, нужно мастерство – ведь важно сделать все аккуратно и не порезаться. Часто из тыквы делают портреты хозяев, и устанавливают их перед домом.

Интересно, что во время Хэллоуина в ресторанах и кафе формируется особое меню. Разумеется, с тыквой в качестве главного ингредиента. То же происходит и на День Благодарения, о котором мы уже писали.

Итак, всё началось с угощения индейцами первых пилигримов этим замечательным овощем, и приобрело такую популярность, а с ней и целый ряд традиций. Но не стоит удивляться: ведь тыква – отличный продукт, который может быть использован по-разному, в чём мы и убедились “на собственной шкуре”.