Маффины шоколадные и не только

Представьте себе нечто приятное: ранее утро, это ощущение гармонии и спокойствия, которое бывает лишь в утренние часы. Ласковые и в то же время настойчивые солнечные лучи падают через окно, Вы выпиваете чашку традиционного утреннего кофе или стакан сока… До чего же приятное ощущение! Но чего-то не хватает, а чего именно? Ответ прост: нежных, ароматных маффинов, которые смогут просто растаять во рту, да так, что захочется заставить весь мир подождать, как в рекламе.

А чем является маффин? Это круглая или овальная сладкая выпечка небольшого размера, напоминающая кекс. Обычный маффин должен помещаться в ладони взрослого человека. Правда, долго он в ней не пролежит — соблазн слишком велик, и нет смысла ему противиться…

Существуют маффины английские и американские. По иронии судьбы сложилось так, что те маффины, которые сегодня популярны в Европе — это американские маффины, с рецептурой, выработанной в 18-19 веках в США. Остановимся сперва именно на них.

Американские маффины довольно похожи на восточноевропейские кексы и чисто британские cupcakes. Какие они? Это небольшие изделия из пресного или иногда песочного теста, наподобие хлебцев и выпекать их несложно в обычной домашней духовке. Желательно — в электрическом духовом шкафу. Изделие получается сладковатое, но не приторное. Rather sweet, в двух словах.

А вот английские маффины, которые так и именуются во всем мире English muffins, имеют слегка другую природу. Это плоские круглые булочки из тщательно приготовленного дрожжевого теста. Эти маффины не пекут: они жарятся на сковородке, после чего их разрезают вдоль. Зачем это нужно? Чтобы смазать края джемом (иногда — сливочным маслом). Именно этот вариант наиболее распространен сейчас в американской кухне, и в домашней, и в “общепитовской” (включая и дорогие рестораны, и придорожные кафешки).

Общего у двух видов маффинов не много и не мало: маффины — в любом случае небольшая по размеру порционная выпечка, которую можно приготовить дома на обычной газовой или электрической плите.

В США очень популярно готовить весьма вкусные маффины из традиционной кукурузной муки. В маффин могут добавлять вкусовые добавки — от черники и земляники до персиков, апельсинов и лимонов. Можно использовать тыкву, цукини, малину и даже морковь. Отдельно стоят кукурузные маффины с шоколадом (обычно шоколадная стружка посыпается на маффин перед приготовлением.

Есть и нестандартные решения: маффины готовятся с сыром, грибами, огурцами (само собой, несладкие). Словом, как Бог на душу положит: было бы вкусно и желанно, а остальное — тонкости кулинарного дела.

Классические маффины хороши тем, что их практически нереально испортить. Разве что сжечь напрочь, забыв на плите. Но это — крайний случай. Маффин может быть похожим на обычный хлеб, в него можно положить овсяную крупу и пшеничную муку, тогда его уже можно всерьёз рассматривать как элемент здорового питания. А в глазах большинства американцев это — серьёзный плюс.

Давайте начнем утро с чашки американо и пары ароматных маффинов — с корицей и джемом!