Лёд в американской кухне

С глубочайшей древности человечество использует, себе во благо, замёрзшую воду, иначе сказать — лёд. В каких только отраслях его не используют, начиная от промышленности и заканчивая его употреблением в пищу. Вспомним то же мороженое, например. Ещё древние люди заметили, что добытое с таким трудом на охоте мясо или свежепойманная рыба, если держать их на снегу или льду, дольше сохраняется свежим.

Со временем люди научились сохранять лёд в глубоких погребах, в холодных помещениях очень удобно было хранить продукты питания. Это были самые первые прообразы современных холодильников. Позднее наши предки научились употреблять в пищу замороженные кусочки льда, был изобретён и рецепт фруктового льда. Секрет его долгое время держался в строжайшей тайне.

В современном мире и, в особенности, в кулинарии, ни один день не обходится без льда. Америка — не исключение, американская кухня, в силу жаркого климата Штатов, не мыслима без ледяных кубиков. О да!

США – огромная страна. Но большую часть штатов объединяет одна характерная особенность: там реально жарко. Во многом именно за счёт жаркого климата американцы любят использовать лёд при подаче напитков. Кувшин со льдом в тёплое время года (апрель-октябрь) обязательно стоит на любом столе, будь он ресторанный или обеденный дома (или даже письменный, всякое бывает). Огромной популярностью летом пользуются чай и кофе со льдом (попросту iced drinks).

Нужно сказать, что американская кухня ещё на этапе формирования и раннего развития стала рационалистической. А в рационалистической кухне приоритеты имели такие продукты, как консервы, колбасы, долго хранящиеся сыры (американский сыр), сэндвичи и холодные напитки. Причина проста: популярность приобрело то, что было жизненно необходимым в американских реалиях, чем можно было быстро подкрепиться и утолить жажду. Американская кухня не ставила себе целью обеспечить граждан разносолами и деликатесами: важно было гарантировать оперативность и удобство. И этого у american cookery не отнять, в частности, ледяные напитки — прекрасное решение для длительного жаркого лета.

Важно: чтобы лёд был нормальный и не испортил ваш напиток своим видом, нужно чтобы он был получен либо из минеральной, либо из дистиллированной ( то есть гарантированно чистой) воды, ни в коем случае не из воды, текущей дома из-под крана. Если желаете, можете поэкспериментировать. Но этого и не требуется: в магазинах круглый год много прекрасного чистого льда.

В питании американцев лёд вообще используется очень широко. По статистике (примерно двухлетней давности) в Соединенных Штатах ежегодно производится порядка 50 миллионов тонн пищевого льда!

Интересно, что в такой культовый напиток, как пиво, лёд не кладут. Это уже перебор, согласитесь. Пиво обычно подаётся холодным в охлаждённой кружке, как и во всём остальном мире.

Чего нельзя сказать о сладких газированных напитках (включая фанту, спрайт, и, само собой, великую и прекрасную колу).

Ледяной кофе (iced coffee) — воистину гениальное изобретение. Бог весть, как звали того великого американца, что изобрел его, но честь и хвала мастеру! Такой кофе одновременно бодрит, охлаждает и насыщает, и, само собой, утоляет жажду.

Кофе со льдом можно готовить по-разному, это дело вкуса. Главное, чтобы получившийся напиток был в радость Вам и семье, друзьям, близким. Кофе можно сделать с сахаром или сиропом, с ликёром, со сливками, с молоком… Ничуть не хуже и чёрный iced coffee. Особенно интересное сочетание — ледяной кофе с ванилью (лучше брать стручковую ваниль, а не ванилин), корицей, ирландскими ликёрами на основе сливок. Попробуйте однажды, и Вы никогда не сможете забыть этот богатый аромат.

Обожают американцы и чай со льдом, что тоже прекрасный способ охладиться в жаркое время года. Своих чайных плантаций в Америке нет, это дело трудоёмкое и очень затратное, в основном чай экспортируют на континент. До 1904 года американцы употребляли чай только в горячем виде. Пока однажды, на первой Всемирной выставке в штате Миссури городе Сент-Луисе, один английский владелец чайных плантаций в Индии, по имени Ричард Блечинден, не придумал добавлять лёд в горячий чай. Тогда стояла очень жаркая погода и люди крайне неохотно брали горячий чай, зато чай со льдом пошёл на “ура”. Сейчас это один из самых любимых прохладительных напитков у американцев. Настолько холодный чай популярен в Америке, что его стали производить в промышленных масштабах и повсюду его продавать готовым к употреблению в бутылках под названием «айс-ти» (или Iced Tea).