Американские пироги — сладкие и несладкие

У американской кухни чрезвычайно богатая история. В эпохи колонизации и заселения американского континента европейцами она впитала в себя множество особенностей разных кулинарных направлений и особенностей ряда наций. К этому наследию добавились восхитительные кулинарные традиции индейских племён. Определенное влияние на американскую кухню, особенно в южных штатах, оказали кулинарные предпочтения афроамериканцев. Словом, неоднородная основа будущей американской кухни буквально впитала в себя традиции всех наций, с которыми соприкасались отцы-основатели США, а также франкоканадцы-каджуны и луизианцы, испанские креолы.

Современная Северная Америка славится своим своим фаст-фудом, но домашняя кухня ей тоже не чужда. Например, американцы обожают приготовленный дома нежный, лёгкий и тающий во рту яблочный пирог с его тонким тестом и ароматнейшей начинкой. Пироги в Америке являются символом домашнего благополучия, уютной обстановки, и даже традиционных семейных ценностей, которые играют очень большую роль в жизни каждого американца. Существует даже фраза «As American as apple pie» , что в переводе означает, “такой же американский, как яблочный пирог”.

Пришел рецепт знаменитого яблочного пирога из Англии, а именно — привезли его моряки, которые в числе провианта брали с собой закрытые яблочные пироги. У них была потребность в том, что пироги долго хранились и не теряли вкусовых качеств. И это им прекрасно удавалось: выпеченное тесто затвердевало и замечательно сохранялось во время дальних плаваний. Семена и саженцы привезли на континент европейские поселенцы, которые привыкли к яблокам. Кстати, особенно это касалось столь любимого европейцами яблочного сидра… Позднее было позаимствовано множество новых рецептов и вариантов использования яблок. В честь яблока был даже назван известный всему миру город Нью-Йорк (неформально Big Apple).

Помимо яблочного пирога, американцы не мыслят своей жизни без тыквенного пирога- пряного, сладкого, иногда покрытого шоколадной глазурью: его часто называют просто “пай”, настолько привычным он является для американской домашней кухни. Но можно приготовить его и в закрытом варианте, всё зависит от рецепта и способа приготовления. В День Благодарения, Хэллоуин и Рождество тыква и блюда из неё являются неотъемлемой составляющей праздничного стола. Любой американец стремится провести День Благодарения и Рождество в кругу семьи, близких, друзей, а на Хэллоуин обязательно устроит праздничный маскарад (или придет на вечеринку, организованную друзьями). На маскарад, само собой, принято приезжать в костюме всяческой нечисти (в последнее время разнообразие костюмов зашкаливает и ничем, по сути, не ограничивается, но это уже другая тема). Главным же символом Хэллоуина является начисто выдолбленная тыква с рожицей: подобная традиция имеет огромное значение для всей Америки. А на День Благодарения принято заниматься благотворительностью, вспоминая о тяжелых временах из истории. В этот день президент официально дарует жизнь одной из индеек, “помилованная” птица потом всю жизнь живет в одном из зоопарков США.

Очень любят американцы и пекановый пирог, из ореха пекан. Французских поселенцев, основавших город Новый Орлеан, с орехом пекан познакомили местные индейцы, и европейские переселенцы быстро оценили вкусовые и питательные качества неизвестного до тех пор ореха. Европейцы стали очень активно использовать пекан в своей кулинарии, именно они первыми приготовили пекановый пирог, очень вкусный и питательный, богатый микроэлементами. Пекановый пирог принято считать классическим примером луизианской кухни. И очень приятный пример, надо заметить!

Пирог из лайма, или как его ещё называют, key lime pie, придумали рыбаки из Флориды, которые надолго выходили в море на промысел, и в качестве провианта брали с собой плоды лайма, яйца и молочные консервы, возможно, ещё сухие галеты. В первоначальном варианте пирог готовили без выпечки, просто смешивая ингредиенты, так как лодки не были оборудованы печками. Получалось очень сытно, быстро и вкусно, иначе несладко бы пришлось уставшему и голодному рыбаку в море…

И какой праздник обойдётся без шоколадного пирога? Ведь именно благодаря открытию Америки Европа и впоследствии весь остальной мир узнали о таком чуде, как какао-бобы. И, понятное дело, о приготовленному позднее из этих бобов шоколаде. Ещё древние индейцы умели обрабатывать зёрна какао и варить чудесный напиток, ныне известный во всём мире. Сейчас существует множество рецептов приготовления шоколадного пирога, но неизменным остается одно: это какао-бобы в шоколаде.

Многие пироги в Америке принято употреблять вместе с обычным сливочным мороженым. Мороженое, благодаря не слишком большому содержанию сахара, прекрасно дополняет очень сладкий пирог. Видов пирогов у американцев великое множество, и это не только фруктовые и вообще сладкие: существуют ещё мясные, рыбные: одним словом, выбор у американцев просто огромный, на любой гастрономический вкус. А о мясных и рыбных пирогах нужно говорить отдельно.